News for the ‘Thoughts’ Category

I need a new camera. And a phone.

I need a new camera. And thus, a new phone.

The iPhone did this to me. Before I got an iPhone, I would bring my trusty old Sony digital camera and take really cool pictures (yes, when I remembered to bring it!). When I got back I plugged it in to my mac and transferred the pictures to iPhoto. Most of the time, that’s where it stopped.

So, I got an iPhone and at first I really didn’t care much for the camera. Sure, it was nice to have it with me and take casual pictures, but the quality just wasn’t good enough for nicer pictures. For a while. When the iPhone 4 came out, the camera was even better than my old Sony, so from that day, I used my iPhone as my only camera, and I’ve been fine with it.

Until last christmas holiday. We were visiting my sister in Dubai, and while taking some pictures in the Madinat shopping centre, I started noticing purple dots in the pictures. At first, I thought it was dust on the lens, so I tried wiping. A lot. Didn’t work.

Getting home after the holiday, the purple dots had grown bigger in size, and they’re clearly visible in every picture. So, I started googling it, only to find out that apparently, this was a known flaw in the CMOS sensor in the iPhone 5, and Apple replaced the units (See here or here).

Happily walking to the Apple Store in Stockholm, I was informed that since I had bought my iPhone in the U.S. it was only covered by 1 year warranty (In Sweden, we always have 2 years, by law). Ok, sure, was my answer, and when did that expire? “15 days ago”, was the reply. I told the rep that the problems had started before christmas (and thus, well within the 1 year warranty) and I had pictures on the phone with datestamps to prove it. That wasn’t enough, he said, I could have photoshopped that. My jaw dropped a bit on that response.

So I asked him if I would have gone to him 15 days earlier, I would have walked out with a new phone? Yep, I sure would have.

Now, I understand that there has to be limits and rules are rules etc. But for Apple to be this nitty gritty, on a hardware issue that they know is a manufacturing flaw, it just beats me.

So for another year and a half, I’ve been taking pictures (less often, though) and using Photoshop Express on the phone to try and “blemish-remove” the dots.

The moral of the story is that my phone is actually fine, and works great. But since the phone part messed up, I have to replace the whole thing. One-device-for-all dilemma.

Sometimes, I dribble this thought when developing apps. On one hand, I want to build every function I can think of inside the same app, for easy access and convenience. But on the other hand, if one major part breaks, it can cripple the rest of the app’s functionality, rendering it pretty much useless.

I’m more or less steering towards building single-function apps nowadays. Perhaps, we could then use the app interoperability (deep-links) to stitch them together inside “container apps” to group them together?

Posted: August 8th, 2015
Categories: Ideas, Mobile, Tech, Thoughts
Tags:
Comments: Comments.

Palindrome Day

Today is not Palindrome Day. Or is it?

Palindrome Day is a day when the date is the same backwards as forwards.

For example, take the date “October 11th, 2001”, and write it out like “10/11/01”.

Date formats

Americans like to write out dates in the order they pronounce them, like “January 31st, 1999” becomes “01/31/99”.

In Sweden (and I think most of Europe), we do the same thing, only we pronounce dates differently.

To take the example above, we would say “the 31st of January, 1999”, and write it out as “31/01/99”.

Furthermore, when we write out a person’s birthdate, we write it as “YEAR-MONTH-DAY”, a third format.

Here’s where the problems arise. There are a million and one ways to format dates, and since the order of the dates matter a lot when looking for palindromes, Palindrome Day differs a lot depending on where you live.

The fun part with this is that almost ANY day can be Palindrome Day, with just the right formatting applied.

Let’s try with today’s date: “February 20th, 2015”. We can see that the year “2015” (or just “15”) will be a tough one to reverse (there aren’t many days or months that equal “51”).

For example:

“02/20/15” => “51/02/20” No good.

“15/02/20” => “02/20/51” No good.

So what can we do? Let’s try and throw some times into the mix!

“15/02/20 02:20:51” => “15:02:20 02/20/51” Much better!

As you can see, even today can be a Palindrome Day!

Try it for yourself and see if you can turn your dates into palindromes.

Posted: February 20th, 2015
Categories: Thoughts
Tags:
Comments: Comments.

FotbollsVM 2014: Alla matcher som kalender

Som många andra har jag sett fram emot att fotbolls-VM i Brasilien snart drar igång. Det är dock inte alltid så lätt att hålla ordning på när matcherna går och vilka som spelar, och vilken kanal matcherna visas på.

Så, för att kunna hålla koll på det började jag leta efter en kalender-feed att lägga in i kalendern med alla matcher och kanaler i. Det måste ju finnas, tänkte jag. Och mycket riktigt, det gör det. Den finns här.

Mycket smidigt att ha alla matcher i mobilen, och att det står vilken kanal dem visas på.

Posted: June 9th, 2014
Categories: Thoughts, TV
Tags:
Comments: Comments.

Misleading icons: The funnel

One day we all just have to wake up and smell the reality: when it comes to choosing a default icon to depict a filtering function, we’ve all been duped by a funnel. (Or is it a martini glass?)

There is no question about it, the funnel is indeed the default icon of choice for most when it comes to the filter function. (See for yourself!)

The question is why? Why did the funnel earn this prime spot? I’ve been thinking about this for a while now, and all I can come up with is: I don’t know!

What is a filter?

First, let’s define what a filter is and does. A filter function takes in a large amount of data and after applying a set of rules excludes a part of the data, resulting in a smaller dataset than the original. (Or as Wikipedia defines it: “a higher-order function that processes a data structure (typically a list) in some order to produce a new data structure containing exactly those elements of the original data structure for which a given predicate returns the boolean value true”)

Basically, we have a list of some sort to begin with. The problem is that us humans are limited in how much data we can handle, so we need to somehow remove everything in the list we’re not interested in. We do this by applying some rules that filter out everything else, and only leaves a list of stuff we’re interested in.

Case example: We want to find a picture of a dog. We go to google and search for “dog”. The result is way too big and contains both sites and images. Thanks to the filtering function, we can easily click “Images” which filters out any result that is not an image.

What is a funnel?

“A funnel is a pipe with a wide, often conical mouth and a narrow stem. It is used to channel liquid or fine-grained substances into containers with a small opening. Without a funnel, spillage would occur.” [Wikipedia]

The funnel is designed to aid in getting stuff from containers with large openings into containers with small openings, reducing the messiness of spillage.

It doesn’t exclude anything. The whole point of the funnel is to NOT exclude (spill) anything!

The problem:

So, we have a function designed to make a dataset smaller by excluding stuff. Somehow we decided that it was convenient to depict this with an item that is designed NOT to exclude anything.

The solution:

As it seems, I’m not the only one who have started to wake up from this bad dream. (There’s even a survey on LinkedIn where more people hate this icon than love it)

Some people are also trying to create alternatives to the current standard. Here are a few I’ve found:

New Filter Icon

New Filter Icon

I can see the basic idea behind this icon, even if I agree with some of the dribbble commenters saying that it could be visualized more clearly.

Filter icon

Filter icon

The simplicity of this one is interesting, but also hides its intention. What does a upside down pyramid of dots have to do with filtering?

Filter icon

Filter icon

This one is a bit unclear, I think. Two dots become one, or is it the one dot that is split up into two? Or is it three nodes connected in a network?

Filter

Filter

This one is based on the same idea that there’s some kind of “wall” that lets through one arrow but not another. I like this concept, but I feel that the reason why one arrow is bounced (aka the filter) isn’t immediately recognised, which makes it hard to immediately form an idea of what is depicted.

One of the newer alternatives I found in TweetDeck (It’s the icon in the top right of each column):

TweetDeck Filter

TweetDeck Filter

And a variant of this I found in the swedish news app, Omni [http://omni.se/]:

Omni

Omni

I can understand where this icon comes from, since one of the common controls in a filter function is a slider, to define a range fo two values. But, really, does this depict a filter function? I’m not convinced.

One common flaw I see in these examples is that to understand them, the user needs to know that they’re trying to depict a filter. Once you know that, it’s easy to see the basic idea “many -> few” or the idea of “exclusion”. But what about someone who doesn’t know that, or if there isn’t a label next to it to tell? Then all we’re seeing is lines and arrows or dots.

There has to be a better way to depict a filter. I’ll dedicate my soul to finding it.

PS:

I know, there is something called a “filter funnel”.[http://en.wikipedia.org/wiki/Filter_funnel] It wouldn’t be fair of me not to mention it. Basically, it’s a funnel that you put a filter paper in and separates particles out of liquids. And really, do any of the currently used funnel icons show any filter paper?! Nope.

Posted: January 17th, 2014
Categories: Design, Ideas, Mobile, Thoughts, UX, Webdesign
Tags:
Comments: Comments.

Om Kony, Black och Miss Skinny

Om Joseph Kony och Miss Skinny fick ett kärleksbarn skulle det heta Black. (no pun intended)

Joseph Kony. Chansen finns att namnet känns igen någonstans, men visst är det lite svårt att minnas vem han egentligen är?

Det kan såklart vara så att du är väl insatt i Ugandas gerillaledare och vet direkt vem han är. Eller så kan det vara så att du under 2012 såg den här kampanjen och fasade över hans barnsoldaters hemska öden.

Ett av målen med kampanjen var enligt skaparna själva att få Kony fångad och ställd inför rätta. Ett annat mål var att göra Kony till en global kändis. Skaparna hade räknat med att få ca 500000 klick på filmen under 2012. Den fick 100 000 000 på 6 dagar.

Kampanjen för Marabou Black handlade om att Marabou lanserade en ny chokladsmak, lakrits. För att göra detta, tyckte man att det var lämpligt att låta Tommy Nilsson gå ut med ett fejkat meddelande att han nu antar artistnamnet “Black”, och får en ny, tuff, stil. Tommy Nilsson bytte aldrig namn, men hur skulle man kunna veta det? Och hur ska man associera det till choklad?

Den senaste i raden av kampanj-kuppar är den för den fiktiva webbshoppen Miss Skinny, som bara säljer kläder för size zeros. Provocerande annonser, och budskap som “Do you fit in?” menar organisationen Fri & Frisk, riksföreningen mot ätstörningar, är ett lämpligt sätt att få ner antalet personer som drabbas av ätstörningar.

Så, vad är problemet med att vilja få upp medvetenheten om viktiga ämnen? Inget alls, i sig. Men när kampanjens kortsiktiga exponeringsmål blir viktigare än budskapet i sig är vi illa ute. Om antalet likes är mer värt än vad vi egentligen sade, då är det något som är snett.

I fallet med Kony 2012 så är det problematiskt att ett av budskapen som kampanjen använder sig av är att “en lösning på problemet” (att få fast Kony) är att dela vidare länken. Att få tittaren att känna sig bidragande till tillfångatagandet av Kony genom att lajka en video är minst sagt en förvrängning av verkligheten.

Faktum är att FN tillsammans med en rad länder och andra orginisationer under flera år har försökt få fast Joseph Kony, men inte lyckats. Problemet är alltså inte att Kony inte är tillräckligt känd, utan att ingen egentligen vet var han befinner sig, samt att många oskyldiga människor riskerar att drabbas.

Frisk & Fri arbetar mot ätstörningar i samhället. Löper man inte en ganska stor risk då att målgruppen (oftast unga flickor) ser de provocerande budskapen, glömmer bort (eller aldrig får reda på) att budskapet var “menat för att provocera”, men minns att det är viktigt att “passa in”?

I fallet med Marabou Black, riskerar man att målgruppen man nyss lurat snart glömmer bort vad kampanjen handlade om, men minns att man blev lurad av Marabou.

Vem vill umgås med någon som luras?

Posted: September 26th, 2013
Categories: Reklam, Thoughts
Tags: , ,
Comments: Comments.

Hantverkare, ett släkte för sig

När vi flyttade in var de lokala låssmederna snabba att poängtera att vårt lås var oerhört omodernt och att då vi hade det “lättaste låset i området att bryta upp” skulle nog tjuvarna välja oss om de var sugna på ett inbrott. Vad ska man svara på det?

Side note: Lite läskigt är det att låssmederna har full koll på vilka lås alla har i området. Hoppas de inte säljer de uppgifterna vidare till “lättainbrottsmål.se”!

Jag älskar för övrigt den här typen av marknadsföring när man spelar på folks rädsla. Lite som säljare i barnbutiker. “Jaa, visst kan du köpa en billigare bilstol, men vill du verkligen chansa med dina barn?!” Har man egentligen ett val?

Hursomhelst, låset fungerade jättebra hela hösten, men när vintern kom och det blev kallt började det kärva. Inte så mycket, men man var tvungen att ta i lite extra för att lyckas låsa, och låsa upp. Lite som en spärr man var tvungen att ta i lite för att komma förbi. “Det där måste vi ringa om”, sade jag. I två år.

På somrarna har låset fungerat, men så fort det blir kallt har det kärvat. Denna vinter blev det lite värre och man var tvungen att trycka in dörren för att överhuvudtaget lyckas låsa och man fick ta i ganska hårt. För ett par veckor sedan slutade dock att vredet på insidan att fungera, det gick inte att vrida runt  hur man än tog i. Det var droppen som behövdes.

Så jag ringde låssmeden, och berättade om problemet:

Jag: “Hej, jag heter Carl Franzon. Ni var hos oss och bytte lås. Det fungerar inte längre.”

Låssmed: “Okej, vi har ingen som kan kolla det nu, det blir nästa vecka, onsdag eller torsdag?”

Jag: “Inga problem, det blir bra.”

Jag planerar in att se till att någon är hemma de dagarna för att ta emot låssmeden. Som att det skulle behövas, de har säkert nycklar till alla ändå…

Igår ringde det på telefonen.

Låssmed (annan kille): “Hej, det är låssmeden. Kan du vara hemma om en timme?”

Jag: “Eh, nej, jag är på jobbet. Ni kunde ju inte förrän nästa vecka?!”

Låssmed: “?!? Ingen aning.”

Jag: “Okej, strunt i det. Jag måste kolla om min fru kan vara hemma om en timme. Jag återkommer.”

Jag ringer frun och som tur är kan hon vara hemma.

Jag: “Det är okej, frun är hemma och tar emot er om en timme.”

Låssmed: “Bra. (Det kan bli 2 timmar)”

Jag: “Okej, ring mig när du är på väg så kan jag förbereda henne på att ni kommer då.”

Låssmed: “Okej, absolut. Inga problem. JAG LOVAR.” (Okej, han sade inte så ordagrant, men han sade faktiskt att han skulle ringa!)

Några timmar senare plingar det till i telefonen.

Ett mess från frugan: “Nu är låset bytt!”

Suck.

Posted: April 12th, 2013
Categories: Thoughts
Tags:
Comments: Comments.

State of Mobile

Min första @HaikuDeck. Blev rejält inspirerad av #webbdagarna och kände att jag var tvungen att sammanställa lite fakta om hur mobilmarknaden faktiskt ser ut idag!

Kul verktyg att använda, kan rekommendera det för snabba presentationer som inte kräver massa snazzy effects. (Dvs alla…)


http://www.haikudeck.com/p/4dOzv0Snl7

Posted: March 15th, 2013
Categories: Ideas, Mobile, Mobile Web, Stats, Thoughts
Tags: ,
Comments: Comments.

Newlyweds: Nick & Jessica

Jag sitter på tåget på väg hem och ur lurarna kommer Nick Lachey’s låt What’s left of me. Ganska bra skiva, faktiskt. Plötsligt kommer jag att minnas tv-serien Newlyweds: Nick & Jessica, som gick på MTV för ett antal år sedan. Jag såg några avsnitt på den tiden, och det handlade mest om deras gräl och att Jessica Simpson hade köpt onödigt dyra saker, och Nick försökte få henne att förstå att hon kanske inte behövde allt. Samtidigt köpte han ganska dyra bilar själv….

Hursomhelst så skilde de sig, och det är ju tragiskt i sig. Men lyssnar man på Nick’s skiva så slås man av hur direkta och talande texterna är. Låtarna handlar nästan uteslutande om teman runt “jag vill ha dig tillbaka”. Man behöver ju inte vara rymdfysiker för att gissa hur han kände när han skrev låtarna.

Låtarna är ganska känslosamt poppiga, och det får mig nästan att börja gråta. Det jag minns från serien var att han verkade så snäll och verkligen ville hennes bästa. Jessica framstod kanske inte som det skarpaste verktyget i lådan (kan det varit meningen?!) men hon verkade ändå snäll.

Kanske var det tv-serien som var problemet. Som att det inte skulle räcka med pressen att vara nygifta skulle de ju samtidigt ha kameror runt de hela tiden. Eller är det helt enkelt så att kändisar inte kan hålla ihop? Tragiskt är det rätta ordet.

Posted: July 14th, 2010
Categories: Thoughts
Tags:
Comments: Comments.